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기업탐방 인터뷰

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㈜에어블랙, 아프리카 창업 서비스 앱 ‘사파리통

“아프리카와 국내 사업자 이어주는 사파리통, 통했다!”


배경

# 아프리카 자원 탐사 # 고고아프리카 8년간 운영 # 아프리카 창업 앱‘사파리통’개발

아프리카는 거대한 대륙이지만 민족, 언어, 외교적인 관계로 전사적인 전략이 필요한 나라다. 당시 문헌규 대표는 이 시장에 주목해 자원 탐사 목적으로 2006년 모로코 사하라사막 마라톤대회에 참가했고, 이를 계기로 남아프리카공화국 등에서 다채로운 경험을 쌓았다.

이후, 2007년 5월 네이버 카페에 ‘고고아프리카(http://cafe.naver.com/gotoafrica)’ 를 개설, 카페뿐 아니라 밴드, 페이스북을 9년간 운영해왔다. 이렇듯 아프리카 커뮤니티가 활성화되면서 주재원과 무역인, 이민 창업가, 청년 창업가, 국제개발가, 선교 사업가, 공연예술가 등 아프리카 현지 진출을 모색하는 사람이 많아졌다.

본 서비스를 개발하기 위해서 준비하던 호주 멜버른 MBA과정을 포기하고 국내 경희대학교 언론정보 대학원 석사과정중이다. 문헌규 대표는 자신의 강점을 살려 아프리카 진출을 위한 실시간 질문 · 답변하는 소통 환경을 마련하고, 전문가와 직접 만나 거래할 수 있는 신뢰 기반 접선 책의 필요성에 주목했다. 2015년 (주)에어블랙을 설립하고 소통과 문화적 차이로 도전에 어려움을 겪는 사람들에게 힘이 되어주고자, 아프리카 현지와 국내 사업자를 이어주는 아프리카 창업 서비스 앱 ‘사파리통’을 선보였다.


■ 서비스

# 아프리카 시황 정보 확인 # 주재원 및 경험자들과의 질의응답 # 창업 아이템 모색

‘사파리통’앱(모바일과 웹 환경에서 동시 사용)은 집단지성을 기반으로 전문성과 위치기반의 맞춤테이터를 제공하고 있다. 코트라 공공데이터에서 아프리카 전문 보고서 및 지역 무역 정보를 확인할 수 있으며, 대부분 시황 자료 및 정부 정책을 전달하는데 집중되어 있으므로 각 지역별로 주재원을 두어 그 지역에 대해 답변해준다.

사파리통1.0은 집단 지성이 만들어질 수 있는 ‘다자간 소통환경 질문 답변 게시판’으로 시작된다. 그 답변에 대해 ‘좋아요’ 추천 기능이 있으며 질의응답에 신뢰도를 높여준다. 페이스북 가입자라면 회원가입 인증도 간편하게 할 수 있으며, 질문 작성과 하단부에 해시태그를 작성하면 최종 질문이 달렸을 때 해시태그와 연동되어 공공데이터가 자동으로 매칭 되는 시스템이다.

한 가지 문제를 다양한 관점에서 집단 비성으로 문제를 분석하고 의견을 제시하는 것이 사파리통 서비스의 핵심. 공공데이터 경험자 간에 정확한 사업 지원과 현지 시황 정보를 통해 아프리카 진출에 필요한 창업 아이템을 모색하고 성공적인 진출을 위한 발판을 마련할 수 있도록 도와주는 서비스다.


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■ 애로사항 및 극복방법

# 공공데이터 경험 부족 # 창업학교 입교 # 교육 멘토 및 후속 지원 프로그램

(주)에어블랙 문헌규 대표는 아프리카 시장에 대한 전문성은 우수했으나 정작 창업에 필요한 준비 과정에서 여러 가지 난관에 봉착했다. 사파리통 서비스 자체가 코트라 공공데이터를 기반으로 탄생한 만큼, 공공데이터에 대한 경험이 부족하다는 점도 어려움으로 작용했다.

문헌규 대표는 2013년부터 정부의 창업 관련 상담을 받았고 주변 분들의 조언으로 2014년 한국콘텐츠진흥원 융합인재양성을 이수했다. 창업진흥원 지원사업인 ICT 스마트벤처 창업학교에 입교해 창업 제반의 과정을 배울 수 있었고, 공공데이터를 활용해본 사업기관과 유경헙자를 멘토로 삼는 한국정보화진흥원 교육 멘토 프로그램 창업에 도움이 되었다.

특히, 국내 · 외 시장 론칭을 위해 한국정보화진흥원과 코트라에서 제공하는 후속 지원도 받을 수 있었다. 창업 해인 2015년부터 뉴욕 UN 및 WFUNA 방문 사업 소개, 바르셀로나 MWC & 4YFN 출품 전시, 대통령 동아프리카 순방 경제사절단 참여, 탄자니아 아프리카 스타트업 챌린지, 서울창업박람회 출품 전시, 핀란드 슬러쉬 출품 전시, 공공기관 커뮤니케이션을 통해서 문제를 해결해 나갈 수 있었다.


■ 성과

# 10개 아프리카 문화 행사 # 사파리통 20만 건 유입 # 국민대통합위원회 영웅상

문헌규 대표가 운영하는 ‘고고아프리카 커뮤니티(카페, 밴드, 페이스북)’는 2016년 현재 26,000명 회원이 가입되어 있으며 연간 100만 건의 유입 수와 10개 아프리카 문화 콘텐츠 행사를 진행하고 있다. 2016년 서비스를 시작한 ‘사파리통’은 모바일 기준 20만 건의 유입수를 기록하며 아프리카 관련 실시간 질문 답변 소통 환경을 정착시켜 나가고 있다.

수상 실적도 주목할 만하다. 창업 해인 2015년에는 대한민국사회공헌 대상 산업 부분 통일부 장관상과 산업통상자원부 공공데이터 공모전 최우수상 산자부장관상을 받았다. 2016년에는 글로벌 브랜드 대상과 코트라 UCC 공모전 우수상에 이어, 대통령 직속 국민대통합위원회 영웅상(사회공헌)을 받았다. 또, 2016년 대한민국사회공헌대상으로 해외 진출자 안전 부분에서 인정받아 외교부 장관상을 수상 받게 되었다. 2016 창조경제 우수 실천 사례에서 은상을 수상했다.

많은 이에게 거대 잠재 시장인 아프리카에서 비즈니스 모델을 찾고, 성공적으로 현지 창업이 이뤄질 수 있도록 가교 구실을 해 잠정적으로 국내 무역수지 상승에 일조하고 있다는 평가를 받고 있다.


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■ 향후 계획

# 사파리통 앱 업그레이드 # 인도네시아 중국 진출 모색 # 글로벌 창작 생태 구축

(주)에어블랙은 국내 청년층에게 아프리카 시장이 창업과 도전의 기회가 될 수 있도록 사파리 통 앱을 더 업그레이드시켜, 아프리카 진출 관련 정보 제공 사업이 활발하게 이뤄질 수 있도록 서비스 안정화 작업을 지속적으로 해나가고 있다.

2017년에는 기능의 다각화를 전면적으로 추진하겠다는 목표도 세웠다. 현재는 아프리카 시장에 중점을 두고 있지만 내년에는 인도네시아와 중국 등 아시안 지역 진출을 모색하고 있다. 인도네시아 대사관에서 제안을 받아 내년 3월 인도네시아 버전의 ‘사파리통’ 서비스를 위해 행사를 계획 중이다. 또, 공공데이터 개방이 아직 이뤄지지 않은 중국에 현지 법인을 설립해 중국인들의 성공적인 아프리카 시장 진출을 돕는 서비스를 구상 중이다.

궁극적으로 문헌규 대표의 최종 목표는 하나다. 아프리카와 아시아 전역에 걸쳐 공공데이터를 활용한 글로벌 창작 생태를 구축해, 국내 청년 사업가들의 창업 판로를 제시하고 현지 지역 발전을 위한 가교 역할을 해나갈 예정이다. 


 <(주)에어블랙 고고아프리카 커뮤니티>

<사파리통 앱 활용 가이드>


☞ 고고아프리카 커뮤니티

http://cafe.naver.com/gotoafrica (카페)

http://band.naver.com/n/FOuVVOpK (밴드)

www.facebook.com/groups/198937030192832 (페이스북)

www.safaritong.com (사파리통)

www.airblack.com (홈페이지)


< 사파리통 탄생 비화>

아프리카 커뮤니티의 활성화로 거대 잠재 시장인 아프리카에 진출하고자 하는 국내 사업자들(주재원 과 무역인, 이민 창업가, 국제개발가, 선교 사업가, 공연예술가 등)이 많아졌다.

이에 커뮤니티 운영자 문헌규 대표는 창업준비 단계부터 실시간으로 소통할 수 있는 아프리카 창업 서비스 앱 ‘사파리통’을 개발했다.



  회원가입 인증

페이스북 계정만으로 간편하게 가입 후 닉네임과 개인 설정을 한다.


  소셜 공간

‘다자간 소통환경 질문 답변 게시판’을 이용해 실시간 참여 → 질문 작성과 하단부 해시태그 작성 → 아프리카의 다양한 소통 내용 확인 → 자신의 맞춤 정보 제공자 검색 → 코트라 아프리카 시황 정보 및 정부 정책 확인 가능 → 집단 지성 해시태그와 연동되 공공데이터 자동으로 매칭






 ※ 공공데이터 이렇게 활용했어요!
 ☞ 코트라 아프리카 시황 정보
 → 아프리카 창업 서비스 앱인 사파리통은 공공데이터, 그 중에서도 코트라 아프리카 시황 정보를 기반으로 하고 있다. 이를 바탕으로 현지 전문가들과 경험자들의 집단지성을 기반으로 전문성과 위치기반의 맞춤데이터를 제공하고 있다.




추가정보
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등록일 2017-08-11 대표자 문헌규
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